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動物と対峙するということ ~ クルーガー国立公園ドライブ1日目

車を走らせ、クルーガー国立公園へ。

途中で食料を買い込み、ネルスプロイトから一番近い入園ゲートである「マレラネ・ゲート」へ。
ネットで全ての料金を支払い済みなので、予約番号だけを伝えるとすんなり入場可能。
何か注意事項でも言われるのかと思ったけれど、全くなし。
いいんだろうかそれで…。
何も知らずに、車から降りる人とかいないのかな。

さっそく公園内のよく整備されたアスファルトの道路を進む。
さっきまでは大きな町があり、公園近くには住宅がいくつかあったので、
ほんとうに動物いるのかな?なんて思ってた矢先、
インパラたちがお出迎え。

インパラ クルーガー国立公園

インパラはサファリには嫌というほどいるらしいが、
やはり初めて見る野生動物に興奮気味。
しなやかな身体だけでなく、角の形が美しい。

動物を見つけると、道路の脇に車を止めて、車内から動物を観察する。
道路で止まっていると後続の車が何を見ているのか気にして、
視線の先を探るように、通り過ぎていく。
見ているものがインパラだと、「なーーんだ」とがっかりして通り過ぎるし、
象やバッファローなどの大物だとみんな「おーっ」となって、車を寄せてくる。
道路上での激しいポジショニング争いが生まれるくらいだ。

こちらも前方に止まっている車を見つけると、すっ飛んでいく。
そして、何かな?何の動物だろう?と興奮しながら近づく。
この瞬間は、自分たちで動物を探している時にしか味わえない冒険心のようなものだ。
気持ちが高鳴る。
見つけた人たちは鼻高々に「どうだ俺が見つけたんだ!」と言いたげな表情。
と言っても嫌な気分になるどころか、
純粋に「すごいな~よく見つけたな~」とライバルを称えてしまう。
そんな風に、動物を見つけるゲームの中での参加者の心理が見えてくるのが、おもしろい。

公園内には、レストキャンプと呼ばれる宿泊施設が20ヵ所ほどにある。
今日泊まる予定のレストキャンプ「ベルグ・エン・ダル」は、入場したゲートから一番近い場所にある。
チェックイン後、その周辺を気の向くままドライブしてみた。
キャンプには門限があるので、時間までに帰らないと罰金を払うことになる。
そのため、あまり遠くには行かないで、
公園の南部、東西40~50km四方くらいをある程度まで行って、
ユーターンして同じ道を戻ってきた。

行きはまだ日が高いせいか、そこまで動物に会えなかったが、
日が暮れ始めて、同じ道を戻ると、象やサイの親子に遭遇した。
日が登る頃、そして落ちる頃に動物は活発に動くらしい。

サイの親子たち クルーガー国立公園

サイは子連れのためか親が周囲をひどく警戒をしている。
前後に車が2、3台ずつ迫っているので、プレッシャーを感じているのかもしれない。
進行方向を二転三転し、車の近くを通る。
サイが近づくと、驚かせないためにエンジンを止める。
それでも、もしこちらに向かってくるとなると、避けないと危ない。
車がつぶされるだろう。
あの巨大な角がこちらに少しでも向いた時は、かなりの恐怖を感じた。
エンジンをいつ掛けるべきか、ギアをバックに入れるべきか、前に進むべきか。
いつでも動けるように身構える。
こんなに緊張したのは久しぶりだと感じるくらい。

動物と対峙するということ。
それがどんなものかわかった気がする。

どの動物の気性が荒いのか、行動するのはいつなのかなど、
各動物に関する情報をどれくらい知っているかで、このゲームサファリはだいぶ変わりそうだ。
うまく行程をプラン立てれれば、動物との出会いも増えるだろう。
少しずつ動物の生態に関する知識を身につけることで、
自分たちもゲームサファリをもっと楽しんでいけるのだろうな。

明日からもどんな動物が見れるかは、全て自分たちのゲームプランと運だけ。
出会えるかどうか、楽しみで仕方がない。

ゆーじ
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Comments:6

かっちゃん URL 2011-08-03 (水) 00:14

うわぁ~ガメラとか出てきたらどうすんの?シャッターチャンスがいっぱいありそうで、胸が高鳴るね。

でも、結構動物たちの方が人間や自動車に慣れてたりするのかもね。

96ゆーじ&ありさ URL 2011-08-03 (水) 01:24

>かっちゃん、
ガメラ♪ ガメラ♪ ガメラとメカガメラッ♪ てこれ、ゴジラかね?
南アの動物はワシの家に不法侵入してんじゃねーって感じで威圧してくるけど、ケニアの動物は完全に人間慣れしてて、ジープがどんなに近寄ってもぴくりとも動かず…だったよ。

TOSHI地球人 URL 2011-08-03 (水) 07:34

うおおおおおおおお!!
サイだっ!!でかっ!!!強そうっ!!!!
ケニアだけでなく、南アフリカでもツアーがあるんですね。
しかも野性味にも違いがあるなんて、驚きです。
これは行かなきゃですね!

タカシ URL 2011-08-03 (水) 08:34

おおー、サイ見たんですね!
貫禄がすごいですね。

しかも自分で運転するなんてスリリングで楽しそう!!

96ゆーじ&ありさ URL 2011-08-03 (水) 23:24

>TOSHI地球人君、
ドライブのわくわくは半端ないよ!
気づいたらインディージョーンズ歌っちゃってる感じ。
南アは、雨季の終わりに行ったので、まだ草が高くて動物が見つけにくいのだけど、そのお陰で見つけた時はすごく嬉しかった。
ケニアは茂みが少なくて見渡せるから、遠くの方の動物まで見つけられたよ~。

96ゆーじ&ありさ URL 2011-08-03 (水) 23:28

>タカシ君、
だいたい、ドライブしてると、「こういう植生の場所にはこの動物がいそうだな」って分かってくるんだけど、サイはほんと神出鬼没だった!
いきなり目の前にどーんていて、こっちがオロオロしちゃってたよ。

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