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2011年06月27日

死海でぷかぷか

イスラエルからヨルダンに戻り、アンマンの宿で一緒になった日本人旅行者たちと死海へ行くことに。
死海は現在、半分がイスラエル領、もう半分がヨルダン領になっているので、
どちらの国からでも行ける。

イスラエル側の方が、リゾート要素があって、施設が充実しているらしいが、
あまりにエルサレム観光が充実していたので、ヨルダンに戻ってから行くことにした。
一方でヨルダン側は、イスラム圏特有?で、痴漢に合うとか、人目が気になるという問題があるらしいけれど、
男が3人もいたので、大丈夫でしょうということで、1台の車に無理やり5人乗って出発。

死海は、ご存知の通り塩分濃度が異常に高くて、ぷかぷかと浮くことができる。
普通の海水は3%ほどの塩分濃度に対して、死海は30%!10倍!
とその前に、この死海がある場所は世界で一番低い場所にある塩湖。
そこはなんと、海抜-418m。

アンマンから向かう車は、ジェットコースターばりに急な坂をガンガン下っていく。
どれだけ下がるんだと思うくらいに、下へ下へ。
周りには特に町があるわけでもなく、何にもない岩場が続く、荒れた土地。
向こうにはイスラエルの町が見える。
こんな荒れた土地でも領土争いをしてしまうんだなと、ほんの少し感じてしまう。

死海沿岸まで降りてきて、何やらプール付きのリゾートに到着。
ドライバーさんが「ここだ、行け~」と言うが、
近くにあるパブリックなところの方が安いらしい。
でも、みんな探すのがめんどくさいので、まあここでいいやということに。
そして、ここを選んでよかったな~と後で思うことになる。

さっそく着替えて死海へ。
塩分が濃いために、体に傷があると死ぬほど痛いというのを聞いていたため、
気をつけたいと常々思っていたんだけど、アフリカにいた頃に結構掻き傷を増やしたので、
死海に入るのにえらく躊躇していた。

以前、箱根のユネッサンスにある死海と同じ程度の塩分濃さのある塩風呂で、
死ぬほど痛い思いをしたことがあるのだ。
あの時はえらく大きな傷があるのに、全く知らないで浸かってしまった…。
まだあるのかな?

先に他のみんなが入るのを様子を見て、痛そうかどうか探る…。

見ていると、なんだか大丈夫そうなので、
自分も恐る恐る足を死海に進める。
海水はぬめっとしている。
それでも足にある傷は痛くない。

そして、横になってみると「ふわっ」と足が上がる。
おーー浮いた浮いた!

死海でぷかぷか

海で浮く時は、なんとなく意識しないと浮けないけど、
ここでは何にも意識しないで、足をくいっと上げれば簡単にプカプカっとなる。
なんだか、やわらかすぎるゼリーの上にのっかっている感じ。
よくわからない表現だけど、ここで「浮く」という感覚はどう表現していいかわからないほどに、
変な、なんとも気持ち悪い感じを受ける。
それも今までに体験したことの無い、日常生活ではあり得ない感覚だからだろうか。

ここで泳ごうとすると、意外に難しい。
足がすぐに浮いてしまうので、足で水をかけない。
顔を浸けないようにしないといけないというのが最優先されるので、なおさら泳ぎ辛い。
目にこの水が入ろうものなら痛すぎるだろう…。
なんやかんや試行錯誤して泳いでいると、くるっと体が周っておぼれそうになったりする。
これはなかなか難しい。
それでも興味本位に水を舐めてみると、

まずっ。
にがっ。

塩辛いを通り越して、苦い。

すぐ体が痛くなるって聞いていたけど、
15分は入っていただろうか。
でも、水か上がると、なんとなくヒリヒリとする。
漬物にでもなりそうな感じ。

なんとも気持ちが悪いので、施設内にあるプールに飛び込む!

あーー沈む。

この浮く浮かないの差がおもしろい。
何も考えないで飛び込むと、普通に沈んでいく。
しかもここのプール、2m以上の深さがあるので、なおさらびっくり。
気を抜いていると、おぼれそうになる。
プールの水は、もちろん塩が無いので、とても気持ちがいい。

プールである程度泳いでいると、
もう一度「浮く」ってどんなだっけとなり、
もう一度、死海へ。

あーー浮く。

体が痛くなるまで浮かんで、またプールへ。

あーー沈む。

この感覚おもしろいわ~。
プール付きの施設を選んで正解だったな~。
死海は、なんだかんだと、はしゃげる楽しいところ。

ゆーじ
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