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2011年05月15日

秋のプレトリアへ

プレトリアの街路樹

朝、南アフリカのヨハネスブルグに飛行機で到着し、
タクシーでそのままプレトリアに向かう。
ワールドカップ開催で少しは治安が回復したと言われるものの、
やはりヨハネスブルグ=危険都市のイメージは未だ根強い。
中米を旅していた時に会った旅人から、「友人がヨハネスブルグのバスターミナルで3回強盗にあった」
「物を盗まれるだけならまだましで、ボコボコに殴られて車窓から捨てられる」などの怖い話を聞いて、
私達もヨハネスブルグは回避することにした。
通り過ぎるだけなら町の様子を見てみたいと思っていたけど、
空港を出たタクシーはそのまま高速に入ってしまった。

車窓から見える街並みがどこかに似ているなぁ、と思い巡らせる。

……オーストラリア!

広い庭付きの一軒家が立ち並ぶ雰囲気がそっくり。
そういえば、両国とも英国の植民地下にあった歴史を持つ。
車内から見る限り、
いわゆる「アフリカ」のイメージとはかけ離れた閑静な住宅街が続く。
実際、南アフリカはアフリカ最大の経済大国で、
世界的に見ても経済発展が著しい国の頭文字を合わせたBRICs
(ブラジル、ロシア、インド、中国 )の、最後のsとされることもあるそうだ。

オーストラリアと違うのは、外を歩いているのが黒人ばかりで、
白人をほとんど見かけないことだ。
車に乗っている白人は多いけど、外を歩いている白人はこの日は1人も見かけなかった。

宿は、プレトリアの中心地から少し離れた住宅街にある。
人通りの少ないひっそりとした住宅街に、街路樹が秋の訪れを告げていた。
やさしい陽気が気持ちいい、いい季節だ。

ありさ
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