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2010年07月28日

マクドナルドが宮殿? アンティグア

2階建ての快適な夜行バスは、朝6時半、無事にグアテマラ・シティに到着。
そこでアンティグアと書かれたプレートを持って旅行会社の運転手さんが待ってくれていた。
グアテマラ・シティは乗り継ぎだけにして早く立ち去りたかったので有難い。
なんでも、グアテマラ・シティは世界でも5本の指に入るほど治安がよくないそうで、大きな荷物を持って移動するバス・ターミナルは特に危険とのこと。
旅人からは、商店での買い物は鉄格子を通してのやりとりになるし、街全体に危険な匂いがすると聞いていた。
次のバスの到着まで待ってから出発ということで、小一時間バス停で待機してから出発した。
先入観があるせいか、早朝で人通りが少ないせいか、車窓から見るグアテマラ・シティは確かに殺伐とした印象。

アンティグアの街並み

1時間余りでミニバスはアンティグアの中心に到着。
運転手さんに「サンペドロ・ラ・ラグーナまで行きたい」と告げると、ソカロの周りにたくさん旅行会社があると教えてもらえた。
荷物を引いて旅行会社の集まる通りへ行き、ある旅行会社で聞いてみると、直接サンペドロへ行くバスがあった。
湖の畔にあるサンペドロまでは、まずパナハッチェルまで行き、そこからボートに乗らなければいけないと思っていたので、直接行けるのはとても助かる。
しかも、午後の出発までの間、オフィスで荷物を預かってくれると言う。

アンティグアの街並み

荷物を置いて、アンティグアの街を散策。
山に囲まれた石畳の街で、とても居心地がよい。
のんびりした空気の中を、民族衣装を着た人々が行きかう。
前に訪れたことのあるような風景。
メキシコのサンクリストバルや、キューバのトリニダーに似ているけど、おしゃれなカフェやアンティークな土産物屋さんが並ぶので、メキシコのオアハカが一番似ているかもしれない。
アンティグアで長期滞在をしながらスペイン語を習う人が多いというのもうなずける素敵な街だ。

アンティグアのマクドナルドさん

フローレス島の日本料理屋で一緒だったご夫婦から「アンティグアのマックには行ったほうがいい」と聞いていたので、マックを探す。
中庭に出てびっくり。
高級ホテルのような庭園が広がり、噴水の周りを涼しげな木陰を作る木々が囲んでいる。
その噴水を優雅に見つめているのが、マクドナルドさんじゃないですか!
あえて壁をピンクや黄色に塗って回転率を高くするのがマックの定番のはずなのに、こんなに長居できるマックは珍しい。
ソファ席や無料インターネットもある宮殿マックでバスの時間までくつろぐ。

サンペドロへの道

バッグパッカーで満席のミニバスは、山々を越えてサンペドロへ。
5月の豪雨の影響でところどころ土砂崩れがまだ残っている。
大通りからいよいよサンペドロへの小道へ入ると、道は穴ぼこだらけで、川が氾濫している箇所もあり、そういう場所を通るたびに車内では運転手さんを鼓舞する歓声があがった。

山から見たサンペドロ・ラ・ラグーナ

最後の山を下るとき、運転手さんが指さす方を見てみると、湖の畔にサンペドロの町が見えた。
世界で最も美しいと言われるアティトラン湖は息を飲むほど美しく、湖と山々に挟まれたその町にこれからしばらく滞在するのが夢のようだ。

サンペドロでは一時帰国されている日本人のご夫婦の家をお借りすることになっている。
お借りすることが決まった1ヶ月前は、サンペドロの事を全く知らなかったし、まだまだ先の話のような気がしていただけど、なんだかあっという間に日々は過ぎていった。
いよいよ今日、サンペドロに到着したという実感がまだわかない。

ありさ
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