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2010年04月22日

夢の街ハリウッド

早朝5時ロサンゼルスに到着。
ハワイからアメリカ本土まで5時間のフライト。
こんなに近いとは思わなかった。
そして、こんなにも街の雰囲気が違うのかというくらいでっかい大都市に到着。

ロサンゼルスは自分が二十歳の時に初めての海外旅行で、
しかも一人で訪れて以来の地。
空港から街に向かうバスの中で、片側7車線もあるような道路を見て、
すごいな~とただ感心したのを思い出す。今も変わらずすごいな~と感心する。
アメリカって小さい頃の憧れのような地。
今では少しは政治の事なんかがわかってきていろんな事をアメリカに対して思うけれど、
やっぱり来てみると小さい頃に描いた思いはよみがえってくる。

バスでユニオンステーションへ。
そして地下鉄に乗り換える。
以前はハリウッドまで地下鉄が延びていなかった。
アナウンスは英語とスペイン語。
急に多くの人種の人を目にする。

ハリウッドのど真ん中にあるドミに向かう。
ちょうどチャイニーズシアターやスターオブフェイムがある通りに面している。
早朝ほとんど人もいない中、歩いて向かう。
星型にスターの名前が刻まれた道を下を向きながら歩く。

スター・オブ・フェイム

朝早すぎるので、ドミには荷物だけ置いて近くのダイナーへ。
まさにこれぞアメリカというような、パンケーキ。大味。

パンケーキとコンチンネンタル・ブレイクファースト

ドミの注意書きには11時以降でないと入室できないと書いてあったけど、
親切にも9時には入れてくれた。そして、6人部屋を予約したけれど、
4人部屋でしかも貸切にしてくれた。
空いてそうなわけではないんだけれど…ありがたや。

ハワイからの時差でほとんど寝ていないので、昼過ぎまでお昼寝。

昼過ぎのハリウッドは観光客で溢れかえっていた。
その中をダースベーダーやエルモやスパイダーマンなどコスプレした人たちがわんさか。
街が遊園地のようになっている。


中華街へ。
ここの公用語は中国語。
メニューに英語表記がないようなお店にたまたま立ち寄る。
ここのご飯が安くて相当おいしいこと。
びっくりするような安さ。もう一度行かないと!

絶品中華

お隣にはメキシコ村。
ここの公用語はスペイン語。
鮮やかな彩の人形や服などを見ていると早くメキシコ行きたいなと思う。

メキシコ村に咲く花

また少し歩くと、リトル・東京。
こう呼ばれる一画に日本人街がある。
日本食スーパーでは日本の物がだいたいなんでも手に入りそう。
紀伊国屋では最新の雑誌も本も。
日本と変わらない。

ロサンゼルスという街の中に中国村・メキシコ村・日本村というようなアミューズメントパークがあるようだった。

リトル東京から歩いて駅に向かう途中、
あさって乗るラスベガス行きのバスのE-Ticketを印刷しようとあるお店に立ち寄った。
そこでバス停の乗り場がわからないと言うと親切にも地図をタダで印刷してくれて行き方まで教えてくれた。
しかし、この地図だとよくわからないだろうということで、
なんとバス停まで車で連れて行ってくれることに。
銀行に行く用事があるからついでだよって言うけど、親切だわ~。
彼は日本に10年くらい前に行った事があり、その時は全く地理が分からなくて困ったから、ロサンゼルスの街がわからないなら案内してあげるのが当たり前だと言ってくれた。
バス停まで案内してくれると、さらについでにステイプル・センターに連れて行ってあげると。なんだ?と思うと、そこは彼のアイドル、コービー・ブライアントのいるロサンゼル・レイカーズの本拠地。彼は大のバスケファン。
レイカーズと言えば、マジック・ジョンソンでしょ!と話を振ると、そのステイプルに銅像があるから見に行こうと。
仕事があるから戻らなくちゃいけないとかで、車で脇を通っただけだけど、
ステイプルが見えてくる時に音楽のボリュームを上げてノリノリになる彼を見て、ほんとレイカーズを愛しているのがわかる。
それを今出会ったばかりの自分達に楽しそうに案内し、伝えてくれた。

ステイプル!レイカーズ!

さらに驚くことに自分達が世界一周の途中だと伝えると、
彼は昔バーテンをやっていて、その場所がなんと世界一周航路の船の中。
すでに世界を5周したことがあるって!
いろんな場所に行った事があって、チリやアルゼンチンはいいよって勧めてくれた。ただし、充分気を付けてねと。

結局だいぶ長い間、車でロスのダウンタウンを走ってくれた。
トイ・ディストリクトというおもちゃ工場の多い地域。
フラワー・ディストリクトという花屋さん街と観光では見ないであろう地域を垣間見せてくれた。

なんとも不思議な出会い。


ハリウッドに戻る。
夜のハリウッドはまだ賑やかで観光客に溢れていた。

HOLLYWOOD

近くのスーパーに行くと、かなり物価が安い。
牛乳、肉、野菜、お酒と日本よりも安く感じる。
すべて自国で賄っているから?
そう思うとオーストラリアの物価はなんであんなに高いんだ?

ゆーじ
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