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[34カ国目 ケニア]マサイマラ国立公園

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ライオンとの出会い ~ マサイマラ国立公園1日目

マサイマラ国立公園サファリには2泊3日で行くことにした。
もう1日付ければ、ナクル湖という湖にも行くことができる。
ここでピンクフラミンゴやカバ、サイなどを見ることができるらしい。
私たちはマサイマラだけを選択。

朝出発し、同じ車にはフランス人のアンソニー君だけの3人。
8人乗りのこの大きな車を3人で使えるなんて贅沢だ。
ケニアのサファリは、基本的に混載ツアー。
同じ日に申し込んだ知らない人同士が同じサファリカーに乗る。

アンソニーは、ユーモアがあって、ちょっとメカおたく。
語学の上達が早くて、すぐに日本語を覚える。
一緒にご飯を食べる時は私たちより先に「いただきます」と「ごちそうさま」。
大学の休暇の度にパリのディズニーランドでアルバイトするそうで、
気分が乗ってくるとライオンキングのテーマを歌いだしてしまう。
レンタカーと違って、サファリカーの場合は、
どんな人と一緒になるかで楽しみも変わってくるかもしれない。

この日、本当はあと5人陽気なスペイン人のグループがいたのだけど、
彼らが車の貸切りを希望したので、車が2台用意されたのだ。
陽気なスペイン人グループはすぐに冗談を言い合って楽しそう。
この底抜けな明るさはどこから来るのだろう?

途中でランチを挟んで、マサイマラまで一気に行く予定。
ランチ後、スペイン人グループの乗っていた車が故障したとかで、
私たちの車に相乗りになって8人に。
みんな狭すぎるとかブーブー言ってる。
確かに、これで動物見るとなると大変そう。
でも、今日1日は8人で行くしかないのだろう。
明日までには直るといいけど…。

8人乗せた車は、でこぼこ道を調子よく進んでいたが、
マサイの村がちらほら見えてきたあたりで急停車。
タイヤが一つパンクしたらしい。
噂には聞いていたけど、なかなかスムーズにいかないもんだな。

タイヤのパンク修理を済ませ、さらに少し走って今日泊まるテントサイトに到着した。
テントサイトといってもベット、シャワートイレ付きの大きなテントにいったん荷物を置き、
夕方4時半過ぎにサファリへ出発。
日が暮れるまであまり時間が無いから、動物見れるのか?大丈夫かな?と心配してしまう。

マサイマラに入ると、ドライバーは一目散にある場所を目指しているようだった。
無線や、すれ違う車のドライバーから情報を得て、その目指す場所に何かがいるようだ。
途中、ヌーやシマウマなどの写真を撮ろうとするも、早く進みたそうなドライバー。
しまいには「明日も見れるから先を急ぐぞ」と言い放ちスピードを上げる。

車道から脇道に逸れ、車の轍でできた道を進むと、
前方に何台かの車が動物を囲むように止まっている。
あ、ライオン!

マサイマラ ライオンの親子

さっそくライオンの群れが休んでいる場所に遭遇。
メスライオンには子ラインが4頭くっついてお乳を飲んでいる。
ひゃーかわいい。
子ライオンはまるで猫。とんでもなくかわいい。
それでも牙がちらっと見えると、なんだか襲われそうで怖い。

雄ライオンは少し離れて休んでいる。
何か物音を感じたりすると、ピクッと一瞬頭を上げ周囲を伺う。
こうやって周囲を警戒し、家族を守っているのだな~と感心。

マサイマラ 雄ライオン

それにしても動物との距離が近い。
こんなに近づいていいのかと思うくらいの距離。
なので、車が近づく瞬間はライオン全部がピクッと頭を上げる。
それでも安全とわかるのか、すぐに頭を伏せてのんびりし始める。

南アで出会えなかったライオンについに出会えた~
しかも間近で。
こんなにもあっさり、苦労せずに見れるとは思ってもいなかった。
もう少し探すものかと思っていたけれど…。
そもそもマサイマラではほぼ100%ライオンに出会えるらしい。
それだけライオンの王国。

かなり長い間、ライオンの周りをうろうろし、日が沈みそうなのでテントに帰る。

夜ご飯はビュッフェでかなりがっつりいただく。
アンソニーとたわいも無い会話で盛り上がる。
どんだけいいやつなんだ、君は。

ゆーじ
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チーターの食事 ~ マサイマラ国立公園2日目

今日は一日サファリの日。
昨日故障したスペイン人グループの車も修理が完了し、2台の車に分乗する。
3人だとやっぱりスペースがひろびろしていい。
朝食を食べたら出発!
わくわくわくわくわくわく。

イーグルの捕食

この日最初に見たのは、鳥の王者イーグルの捕食シーン。
小動物を捕まえたイーグルは、獲物を引きずりながら少しずつ移動していた。
獲物を隠し、落ち着いて食べる場所を探していたのだろうか。
間近で見るイーグル・アイは鋭く、黄金色。
その強いイメージからか、イーグルはアメリカ、ロシア、メキシコの国章にもなっている。
モンゴルにはイーグルを使って狩りをする人々がいるらしい。
狩りの名手であるイーグルと人々の間に信頼関係があるからこその狩りなんだろう。

途中、ゆーやんと後続車に乗っていたスペイン人のマルコさんが、
木の上から飛び降りるヒョウを発見。
ヒョウは、ガイドさんにとっても見つけるのが至難の業らしい。
運転手さんが通り過ぎてしまったので、
見かけた場所に車を戻してもらったけど、ヒョウは遠くの方に行ってしまっていた。
「彼と僕だけが見たんだよぉ~!」
マルコさんは少年のように大はしゃぎ。

その他、今日はヌー、シマウマ、バッファロー、ゾウ、ライオン、キリン、カバ、ダチョウ、ワニなどの動物に遭遇した。
ダチョウを見た時は、アンソニーが、
「僕の実家の目の前はダチョウ園で、ダチョウがいっぱいいるよ。
 フランスではダチョウ肉や卵をよく食るから」
とサラリと言っていた。
カルチャーショック!
ダチョウの背中に乗って走るCMがあるけど、
あんなに大きくて不安定な動物にとてもじゃないけど乗れそうにない。

インパラを食べるチーター

最後はチーターの食事場面に遭遇した。
すべての臓器が顕になったインパラは、目を見開いたまま死んでいた。
チーターは獲物を追い詰めた後、喉に10分間噛みついて窒息死させるそうだ。
横取りする者がいないかどうか常に周囲を気にしながら、肉に食らい付く。
ふと顔を上げた時、口の周りは血が付いて赤くなっていた。

肉食動物が草食動物を食べる。
食物連鎖。
知識としては知っていたはず。
でも、目の前で繰り広げられる光景は強烈だった。
普段肉を食べるとき、自分は手を汚さず購入したものを食べている。
肉を食べるということは、生命を口にいれることだという事を意識しないで済んでいた。

食べるって強烈だ。
生きるって強烈だ。
自分は自然のサイクルの中に、食物連鎖の中にはいない。

ある友人は「自分では動物を屠殺することができないから」と言って、ベジタリアンになった。
私は、お肉を食べる。
そのためにも、肉を食べるという光景を目に焼き付けておきたいと思った。

ありさ
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草原の貴族に会いに マサイ村へ

憧れの草原の貴族。
アフリカに行ったら是非マサイに会いたいと思っていた。

初めてマサイの姿を目にしたのは、
タンザニアのザンジバル空港から市内に向かうタクシーの中。
車窓から外を眺めていると、いた!
一枚布を纏い、サンダル姿、坊主頭の男性がいたのだけど、
サングラスをして携帯電話で話をしている。
出稼ぎマサイさんだ。
正直、ちょっと興ざめ。

その後もケニア、タンザニア国内では、マサイさんをいろんな所で見かけた。
ビーチ沿いのホテルで働いているホテル・マサイさん、
「マサイショップ見る?」と声をかけてきて布を広げるショップ店員・マサイさんなど。
だけど、出稼ぎマサイさんではなく、
サバンナで牧畜を営み、伝統的な暮らしを続ける「ザ・マサイさん」に会ってみたい。

そんな人のために住む村を観光客に公開しているマサイ村がある。
サファリに来た観光客を対象に、
国立公園近くの村に住むマサイが村に案内してくれるのだ。
ところが、マサイ村に行ったことのある旅人の間では、
この村訪問は「ツーリスティック過ぎる」としてあまり評判がよくない。
村に到着すると、歓迎のダンスを踊ってくれるらしいのだが、
儀式でもないのに仕方なく踊らされているような雰囲気が見るに耐えなかったという話も聞く。

私達は当日まで行くかどうか迷っていた。
でも、他にマサイの生活を垣間見られる場所も知らない。
せっかくなので行くことにした。

村に到着すると、十数名のマサイが待っていた。
皆、20代~30代と思われる若い男性達。
村は木の柵で囲まれていて、中には牛糞と泥で出来た数軒の小さな家が建っている。
10家族がここで生活しているとのことだった。

マサイの男性

まず、男性達のダンスが始まる。
歌を歌いながら、1人づつ前に躍り出て、ジャンプを披露してくれる。
あれ?ジャンプはもっと何メートルも飛ぶものだと思っていたけど、
総じてそれほど高くない。
でも、もっとやる気なく、無表情でダンスするのかなと予想していたのに反して、
結構楽しんで踊ってくれているように見えてほっとする。
たくさんの声が共鳴して響き渡る中、赤い布が空へ舞う。

マサイの女性達のダンス

マサイ式の火おこしを見せてもらった後は、女性達のダンス。
赤を基調としながらもカラフルな刺し色の布を纏った女性達がずらりと並ぶ。
大地に響く歌声を聴きながら、
最近自然の中でこうやって声を合わせて歌うことなんてなかったと思う。
最近どころか、大自然の中で大勢で歌ったという記憶が思い出せない。
女性達の後ろでは、ちびっ子がまねして歌っている。
こうやって共同体の中で歌われる歌が、
自然と子ども達に歌い継がれていくのっていいなと思った。

次は、お宅訪問。
私たちを自宅に案内してくれたのは、村長の息子さん。
他の人達よりこぎれいな格好をしている。
家の中は天井が低く真っ暗で何も見えなかったけど、3部屋あるとのことだった。
そのうちの一室で、マサイの生活について教えてもらう。
一夫多妻制で財産に応じて何人でも妻を娶ることができること、
村長さんには4人の奥さんがいること、
普段はウガリ(コーンミールやキャッサバの粉を湯で練ったもの)を食べていて、
特別な日は牛の血を飲むこと、
村では年上の男性がとても尊敬されていることなど…。

その後は女性達がずらりと土産物を広げて待機する場所へ案内される。
スペイン人グループがゆっくり買い物をしていたので、
その間、私達は子ども達と遊んでいた。
きれいな服を着ている青年層に比べ、子ども達はボロボロの服を着ていて、
顔中にハエが集っている。
入場料やお土産での観光収入は子ども達にまでは行き渡っていないんだろうな。

草原の貴族

そうこうしていると、側にやさしそうな顔をした男性がいることに気づき、話しかけてみた。
彼はマサイ語しか話さないのだけど、身振りでコミュニケーションを取ってくれる。
何度もジャンプを見せてくれた後、腰に刺している刀剣を見せてくれたり、
大きく開いた耳の穴を見せてくれたり。
「ああ、この人はウェルカムしてくれているんだ」と思えて嬉しかった。
その人は、村の出口まで来て手を振って見送ってくれた。
「草原の貴族」に会った気がした。

かつて東アフリカ一帯に住んでいたマサイ達。
19世紀、ケニアとウガンダを結ぶ鉄道を計画した英国は、マサイの長と契約を結び、土地を手に入れた。
その後も20世紀、ケニア政府はマサイの土地を接収し、国立公園に指定する。
これによって、公園内のマサイは生活に様々な制限を強いられた。
居住地がどんどん狭められていった結果、
現在、マサイはケニアとタンザニアの国境付近に住んでいる。
牧畜を営みながら自給自足するマサイにとっての現金収入は、
観光客の訪問のみ。
そう考えると、村訪問が多少ツーリスティックであったとしても仕方がないのかなと思う。

ありさ
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悪魔の鳴き声 ~ マサイマラ国立公園3日目

マサイマラ・サファリ最終日。
日が昇る時間に出発。
「行きたい人だけでもいいよ」とドライバーさんは言っていたけど、
いやいや行かないで寝てるなんてわけないでしょう。

いままでと違う道、道なき道を走っているようだ。
朝の時間にはどこどこに何の動物が出やすいなどあるのだろう。
こまめに無線で連絡を取り合い移動している。

少し遠くにライオンの群れが移動しているのが見える。
そこに一気に集まるサファリ・カー。
ライオンは少し警戒しているのだろうけど、
群れをなして、どんどんと茂みの奥へと入っていく。
これだけのファミリーで移動するんだなと初めて知った。

マサイマラ国立公園 目の前を横切るライオン

今朝、ドライバーとアンソニーと最後のこのサファリで何の動物が見たいか話していた。
自分は「ハイエナが見たいな~」と言うと、
「ハイエナは単独で動いていて、しかもいつも同じ場所にいるとは限らないので、難しいかもね」
とドライバーさんが言っていた。
やはり野生の動物、そう簡単に何でも見れるわけじゃない。

ライオンを見た後、しばらく動物を探して走っていると、無線が入ったみたいで、
急にスピードを出してどこかへ向かう。
なんだろうな~またライオンかな?ヒョウかな?なんて思っていると、
ずいぶん遠くの見晴らしのいい草原にサファリ・カーがずらっと並んでいる。

何か小さい黒い動物が数匹いるのが見える。
でも、それが何の動物で、何をしているのかよくわからかった。
車が近づくにつれて、その様子がはっきりしてくる。
そして、なんだか気持ちの悪い泣き声までも…。

マサイマラ国立公園 ハイエナたち

そこでは、ハイエナ数匹がバッファローを食べているところだった。

うわっ。

と思わず声をだしてしまった。
もう無我夢中でハイエナは肉に噛り付いている。
ふと口休めに顔を上げる以外は、もう噛りっぱなし。
そして、たまに得も言えぬ、悪魔のような声で叫ぶ。

「ヒャーッハッハッハ」
「ヒェヒェヒェヒェヒェー」

遠くで聞こえていた気持ちの悪い鳴き声の正体は、ハイエナの声だった。
これは聞く度にぞっとした。
今思い出してもぞっとする。
なんだろうかこの声は。
悦に入っている声なのか、誰にも邪魔されたくない声なのか、
悪魔の鳴き声にしか聞こえない。
動物の声で、こんなに嫌な気持ち、おぞましい気持ちになったのは初めてだった。

ハイエナはずっと見たいと思っていて、願いが叶ってよかったのだけれど、
なんだかすごいものを見てしまった気分だ。
いろんな意味でサファリに満足して、キャンプに戻る。

そして、朝食を食べて、私たち2人はナイロビに戻る。
途中の昼食までは他のツアーメイトと一緒で、
その後彼らはナクル湖に向かい、もう1泊する。
とても素敵な人たちに出会えたサファリだった。

南アフリカのクルーガー国立公園に続き、ケニアのマサイマラでのサファリ。
自分で運転して動物を探すのが使命だったクルーガーは、
動物を探す大変さはあったものの、動物に会えた時のうれしさ、興奮っぷりはすごかった。
一方で、さがすに自分達で希少動物を探すのは難しい。

マサイマラのようにドライバーが無線で連絡を取り合い、動物を探してくれるサファリは、
ライオンやヒョウなどの肉食動物が見れて、さらには捕食シーンまで見ることができる。

2つの趣の違うサファリを体験し、うれしいことにビック5を全部見ることができた。
さらには、どちらも遭遇した動物がほとんど被ることがなかったので、大満足。

ゆーじ
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